Romarin

Le romarin, Rosmarinus officinalis, est un arbrisseau de la famille des Lamiacées, poussant à l'état sauvage sur le pourtour méditerranéen, surtout sur sol calcaire.



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Flore (nom vernaculaire) - Lamiaceae - Plante utile - Plante condimentaire - Plante médicinale - Phytothérapie - Plante à parfum - Plante mellifère

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Le romarin, Rosmarinus officinalis, est un arbrisseau de la famille des Lamiacées (ou labiées), poussant à l'état sauvage sur le pourtour méditerranéen, surtout sur sol calcaire (garrigue). On peut aussi le cultiver dans les jardins. Il possède de nombreuses vertus phytothérapeutiques, mais c'est aussi une herbe condimentaire et une plante mellifère (le miel de romarin est particulièrement connu), ainsi qu'un produit souvent utilisé en parfumerie. Son nom veut dire mot à mot en latin rosée de mer.

Description

Fleurs de romarin

Le romarin peut atteindre jusqu'à 1, 50 m de hauteur. Il est aisément reconnaissable en toute saison à ses feuilles persistantes sans pétiole, coriaces, bien plus longues que larges, aux bords un peu enroulés, vert sombre luisant sur le dessus, blanchâtres en dessous. Leur odeur, particulièrement camphrée, évoque aussi l'encens.

La floraison débute dès le mois de février (quelquefois en janvier) et se poursuit jusqu'en avril-mai. La couleur des fleurs, qui se présentent en grappes assez identiques à des épis, fluctue du bleu pâle au violet (on trouve plus rarement la variété à fleurs blanches R. officinalis albiflorus). Leur calice est velu, à dents bordées de blanc. Elles portent deux étamines ayant une petite dent vers leur base. La lèvre inférieure de la corolle est profondément divisée, faisant penser au labelle de certaines orchidées. Comme pour la majorité des lamiacées, le fruit est un tétrakène (de couleur brune).

Culture

Le romarin se cultive en des lieux secs et chauds.

Il se multiplie aisément au printemps ou à l'automne par bouturage, marcottage ou semis.

Principaux constituants

Cuisine

Très facile à faire sécher, le romarin est un aromate apprécié, aux utilisations diverses. On l'emploie dans les ragoûts et les civets, les soupes, les marinades, sur les grillades. On s'en sert aussi pour parfumer des flans ou des confitures. Parmi les recettes assez récentes, on peut signaler celle de filets de poisson (dorade ou truite) à la crème de romarin : la crème de romarin est préparée en faisant infuser le romarin dans du fumet de poisson; après avoir été passée au chinois, l'infusion est mêlée à de la crème fraîche qu'on fait diminuer, avant d'en napper les filets. Un autre type de crème au romarin est utilisé en dessert, surtout pour napper un pudding aux poires ou accompagner une assiette de fruits rouges; la crème se compose de lait, de jaunes d'œuf, de sucre et de vanille, et évidemment de romarin. Dans l'ensemble des cas, il faut penser que le romarin est légèrement salé par lui-même, et en particulier qu'on doit l'employer avec parcimonie : son arôme doit rester particulièrement discret, et ne pas envahir le plat auquel il est associé.

En boisson : le sirop de romarin :http ://www. gateaupassion. com/index. php/Sirops/Sirop-de-Romarin. html On peut aussi s'en servir pour napper du fromage, ou tout simplement une salade de fruits, c'est délicieux.

Truc : Romarin et barbecue. Les branches de romarin parfument les aliments cuits sur le barbecue. Déposez-en quelques-unes sur les charbons ou utilisez-les comme brochettes pour les légumes. Coupez l'extrémité inférieure des tiges pour favoriser l'embrochage. Si certains légumes sont complexes à transpercer, pratiquez une ouverture avec un gros cure-dent ou une brochette en bois avant de les enfiler sur la tige de romarin.

Truc : Un pinceau confectionné avec quelques branches de cette herbe peut servir à badigeonner les aliments en cours de cuisson, tout en les aromatisant.

Phytothérapie

Le romarin est reconnu pour activer et favoriser les fonctions digestives, surtout le travail de la vésicule biliaire (il est cholagogue, facilitant l'évacuation de la bile). Il est aussi antispasmodique, et son action stimulante sur le dispositif nerveux sert au recommander pour traiter les divers cas d'asthénie. On l'utilisait jadis en compresses pour soigner les rhumatismes, ce qui n'est plus le cas actuellement.

Les propriétés du romarin sont contenues dans les feuilles et les extrémités florales. Une des façons les plus simples de l'utiliser est de le prendre en infusion (ou en décoction), où ses propriétés digestives font merveille. On peut aussi, pour des traitements de longue durée, prendre des gélules vendues en pharmacie. Autre présentation : l'huile principale, utilisée soit en massages, soit dans le bain, soit par voie orale.

Parfumerie

L'utilisation du romarin en parfumerie est particulièrement ancienne. On connaît surtout l'eau de la Reine de Hongrie, alcoolat souvent utilisé au XVIIe siècle et qui pourrait dater du XIVe siècle, dont le romarin était un des principaux composants. Le nom vient de la reine Élisabeth de Hongrie, qui l'aurait utilisé en 1378 à l'âge de 78 ans ; l'eau lui aurait rendu sa fraîcheur à tel point que le roi de Pologne l'aurait demandée en mariage.

L'essence est obtenue par la distillation des branches, plutôt en n'utilisant que les sommités fleuries. Elle contient surtout du bornéol, du cinéol (ou eucalyptol), du camphène et du pinène. Le romarin entre dans la composition de parfums en particulier masculins, hespéridés aromatiques (eaux de Cologne), boisés et fougères aromatiques.

Légende

Selon une légende, le romarin était à l'origine une plante à fleurs blanches. Avant de donner naissance à l'enfant Jésus, Marie, aurait déposé sa cape de couleur bleue sur un romarin planté devant l'étable. La cape aurait déteint sur l'arbrisseau et c'est ainsi que, depuis, l'ensemble des romarins fleurissent bleus.

Certains voient dans cette légende une autre origine envisageable au nom Romarin à savoir «Rose de Marie» (l'appellation anglaise étant d'ailleurs Rosemary)...

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 11/09/2009.
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