Résine

Les résines végétales sont des substances naturelles secrétées par certains végétaux. Elles ont l'aspect d'un liquide poisseux qui sèche plus ou moins rapidement au contact de l'air.



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Résine - Substance végétale

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Définitions :

  • Matière inflammable, grasse et onctueuse, qui découle de certains arbres, tels que le pin, le sapin, le mélèze, le lentisque, le térébinthe, etc; Celle des pins et des sapins; (Rare) Torche en résine (source : fr.wiktionary)
  • Terme générique désignant les exsudations solidifiées de certains végétaux. (Voir aussi Baume). (source : beautissimo)
  • Substance collante qui provient d'espèces végétales. A titre d'exemple, la résine du sapin baumier et la «gomme d'épinette». (source : madie.qc)
Résine de pin
La résine est utilisée par certaines fourmis comme antiseptique, mais lorsqu'elle est liquide, elle peut être un piège mortel, à l'origine des «ambres à insectes»

Les résines végétales sont des substances naturelles secrétées par certains végétaux. Elles ont l'aspect d'un liquide poisseux qui sèche plus ou moins rapidement au contact de l'air. Elles sont fréquemment fortement odorantes.

Le terme de «résineux» est fréquemment utilisé pour désigner les conifères car la majorité de ces arbres, comme les sapins, les pins ou les cyprès produisent en abondance des résines. Certaines, surtout celle du pin maritime, font l'objet d'une exploitation économique.

Mais l'ensemble des conifères ne produisent pas de résines : c'est par exemple le cas du Thuya Géant et du Tsuga de Californie. Et il existe en dehors des conifères, de nombreux autres végétaux sécrétant des résines : certains dragonniers fournissent des résines rouges jadis utilisées comme colorants, les Burséracées donnent des résines d'encens ou de myrrhe, le cannabis exsude une résine utilisée comme drogue psychotrope, etc.

Les résines sont excrétées hors des cellules végétales dans des canaux résinifères ou hors de la plante. Elles se différencient des latex qui se maintiennent au sein des parois cellulaires et qui ne s'échappent qu'en cas de blessure.

Les résines peuvent fossiliser et donner des matières comme l'ambre.

Les résines sont comptabilisées pour la FAO et les écocertifications forestières comme «produit forestier, autre que le bois».

Présentation

La résine peut être solide ou semi-fluide, elle est insoluble dans l'eau et dans l'éther de pétrole. Les conifères résineux produisent de la colophane. La résine végétale est utilisée dans la fabrication des résines industrielles dans l'industrie du plastique.

La résine du pin maritime

Aussi nommée gemme, elle est récoltée lors du gemmage où on extrait ses deux principaux composants pour l'industrie chimique : l'essence de térébenthine (environ 20 %) et la colophane (environ 80 %).

La résine contient un mélange d'acides résiniques dont la nature et les proportions fluctuent suivant l'espèce et la provenance géographique.

Usage par l'homme

La résine semble avoir été utilisée dès la préhistoire comme colle (pointes de flèches ou de lance) ou pour étanchéifier les canoës par les Amérindiens d'Amérique du Nord. En Europe, elle était collectée, surtout dans les Landes en France pour le gemmage par les résiniers. On en extrait des huiles principales et elle a servi à parfumer le sucre de célèbres bonbons.

Usage par la faune sauvage

À partir d'études faites dans le Jura vaudois, en 2003, l'Université de Lausanne a montré que la fourmi des bois (Formica paralugubris ) sait profiter des propriétés antiseptiques de la résine de conifère (épicéa en l'occurrence). Tandis que la vie sociale (forte promiscuité) et leur biotope exposent spécifiquement cette espèce aux maladies, les chercheurs concluent en 2007 qu'en collectant cette résine (en boulettes de 7 à 8 mm de diamètre prélevées sur les troncs des épicéas ou au sol) et en la dispersant dans la fourmilière, elles se défendent mieux contre bactéries et champignons pathogènes, ce qui leur sert à doubler leurs chances de survie (Les 8 fourmilières étudiées (Jura vaudois) contenaient à peu près 70 reines assistées de milliers d'ouvrières. Les test ont montré que les jeunes fourmis conjointement exposées à la résine ainsi qu'à Pseudomonas fluorescens ou au Metarhizium sont deux fois plus nombreuses à survivre. En l'absence de pathogène, la sève de conifère ne semble pas avoir d'effet positif ou négatif sur les fourmis).

En laboratoire, la résine a effectivement inhibé le développement de deux pathogènes ubiquistes et courants dans l'environnement : la bactérie Pseudomonas fluorescens et le champignon Metarhizium anisopliæ. On suppose que ce sont ses composés volatiles (dont des terpènes) et d'autres composés oléiques qui sont en cause[1]. Les fourmis des bois sont reconnues comme particulièrement utiles dans l'écodispositif forestier, mais il est toujours trop tôt pour savoir si on peut ici parler de symbiose entre résineux et fourmis.

Dans les années 1980, on avait déjà noté que certains oiseaux incluaient dans les matériaux de leur nid des végétaux émettant des substances volatiles à effets antiparasitaires.

La «propolis», autre forme de résine, cette fois extraite par les abeilles des bourgeons et de certaines écorces d'arbres pourrait avoir des fonctions identiques.

Voir aussi

Notes et références
  1. Source : Communiqué de presse du Fonds national Suisse de la Recherche scientifique, 21 juin 2007 Voir, Accès à l'article (payant)

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