Opium

L'opium est une préparation psychotrope obtenue à partir du latex du pavot somnifère. Ses effets provoquent surtout une somnolence chez le consommateur.



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Les principales zones de production d'opium.

L'opium est une préparation psychotrope obtenue à partir du latex du pavot somnifère. Ses effets provoquent surtout une somnolence chez le consommateur.

Histoire

Fumeurs d'opium à Londres en 1874
Français fumeurs d'opium, couverture du Petit Journal du 5 juillet 1903

Les Sumériens connaissaient déjà les effets de l'opium comme en témoignent des tablettes gravées datant de 3000 ans avant J. C. et des vestiges du néolithique suggèrent déjà des cultures de pavot somnifère à proximité des villages. [1]

L'image de la capsule du pavot, un enthéogène, fut un attribut des dieux, bien avant que l'opium soit extrait de son latex laiteux. À la galerie des reliefs assyriens au Metropolitan Museum de New York, une divinité ailée d'un palais d'Assurnazirpal II à Nimrud, datée de -879, porte un bouquet de capsules de pavot (prudemment décrites par le musée comme des grenades).

L'opium a été un objet de commerce pendant des siècles pour ses effets sédatifs. Il était bien connu dans la Grèce antique sous le nom d'opion («jus de pavot») duquel le nom latinisé actuel est dérivé et déjà à l'époque les médecins mettaient en garde contre les abus potentiels. [1]

Le pavot est introduit en Inde dès le IXe siècle par l'invasion des Arabes et des Perses islamisés et sous le règne des Moghols (1527 à 1707) le commerce d'opium est un monopole d'État. [1]

Son usage se poursuit au Moyen Âge via diverses préparations médicamenteuses dont le laudanum (connu comme «teinture d'opium»), une solution d'opium en alcool à partir du XVIIIe siècle. [1]

Dès le XVIIIe siècle la Chine fait état de phénomène de consommation abusive et en 1729, l'empereur de Chine interdit - sans résultat - les importations d'opium surtout pour ces raisons.

Au XIXe siècle, le trafic d'opium de la Chine depuis l'Inde, en particulier par les Britanniques est à l'origine des guerres de l'opium. Suite à la Première guerre de l'opium les Britanniques obtiennent la concession exclusive du port de Hong Kong, entamant ainsi ce que les Chinois nomment le «siècle de la honte» et c'est suite à la Deuxième guerre de l'opium que l'importation d'opium est de nouveau légalisée en Chine ce qui indignera les ligues de tempérance américaines nourrissant l'esprit de la future politique de prohibition des drogues. [1]

L'opium est réglementé par la Convention mondiale de l'opium de 1912 qui est progressivement adaptée dans les réglementations nationales comme la loi de taxation des narcotiques Harrison de 1914 aux États-Unis.

La Convention Mondiale de l'Opium est révisée par la Convention unique sur les stupéfiants de 1961.

Pharmacologie

L'opium a des propriétés sédatives et analgésiques. [2]

Il contient deux groupes d'alcaloïdes à l'origine de ses propriétés : des phénanthrènes (incluant la morphine, la codéine, la thébaïne) et des benzylisoquinolines (incluant la papavérine) qui n'ont pas d'effet significatif sur le dispositif nerveux central.

La morphine est de loin le principal alcaloïde présent dans l'opium, elle représente de 10[2] à 16% du total. Elle rejoint et active des récepteurs µ-opioïdes dans le cerveau, la moëlle épinière et le ventre.

Une consommation régulière, même pour peu de jours, mène à une tolérance et peut-être à une dépendance physique, avec un syndrome de manque caractéristique et désagréable lorsque le dosage est brutalement réduit.

Utilisation

Il est parfois utilisé dans la forme d'élixir parégorique pour traiter la diarrhée.

L'opium peut se consommer de manière mangé ou bu en décoction mais son usage le plus courant consiste à être fumé, fréquemment avec une pipe (où la boule d'opium est préchauffée en étant piquée sur une aiguille), quelquefois mélangé avec du tabac.

Sa consommation induit un myosis, une baisse de l'amplitude respiratoire, une hypotension et peut provoquer des nausées ou des vomissements.

L'opium permet aussi la production légale de morphine. Il permet aussi la production illégale d'héroïne et les abus de drogue viennent davantage de ses dérivés que de l'opium lui-même.

Fabrication

L'opium est extrait du pavot (papaver somniferum)

Il s'extrait de la capsule gonflée à son maximum mais non toujours arrivée à pleine maturité du pavot somnifère (Papaver somniferum L. ou le synonyme pæoniflorum). Pour récolter l'opium, on incise le péricarpe des capsules mûrissantes après la chute des pétales avec un couteau à une ou plusieurs lames et de formes variées selon les régions du monde. L'incision exsude un latex blanc, laiteux, qui sèche en une résine brune. Enfin, pour récolter la résine séchée qui forme l'opium brut, on racle les capsules avec une large lame incurvée. Celle-ci doit rester humide pour que le latex ne s'y accumule pas à l'excès.

C'est de ce latex, une fois séché qu'on extrait la morphine qui sert de base à l'héroïne. L'héroïne se présente sous la forme d'une poudre blanche ou brune.

Opium à fumer

L'opium à fumer (aussi appelé chandoo) est différent de l'opium brut. Ce dernier nécessite une préparation minutieuse afin d'obtenir une substance syrupeuse, débarrassée des produits indésirables et dont l'arôme est ainsi rehaussé. [3] Durant toute la période de colonisation en Indochine Française, c'est l'État, par l'intermédiaire de la régie de l'opium, qui s'était assuré le monopole de la production (la produit s'appelait une "bouillerie") et de la vente de l'opium, en tirant de substantiels bénéfices qui formaient une part importante du budget de la colonie.

L'opium brut, sous forme de boules, est dans un premier temps coupé et débarrassé des couches intérieures et extérieures indésirables, celles-ci seront réutilisées pour d'autres opérations. Ce dernier est dissout dans de grandes bassines remplies d'eau, filtré, puis chauffé jusqu'à réduction du mélange à une constitution liquide. Il est indispensable de remuer le mélange pour éviter que le produit ne brûle, risquant ainsi de dénaturer l'arôme du produit final.

Une fois la consistance désirée obtenue, on répartit dans la bassine le produit sur une épaisseur constante de quelques centimètres. La substance, à ce stade doit être à juste température, ni trop liquide, ni trop solide. La bassine est retournée au-dessus d'un feu de cendres, soigneusement préparé pour une répartition égale de la chaleur. La manipulation suivante nécessite des ouvriers expérimentés car il s'agit de déterminer le bon moment et de retirer, grâce aux ongles ou une spatule, une "crêpe" de 2 ou 3mm d'épaisseur, qu'on déposera et qui sera, une fois refroidie, dure et cassante. On obtient ainsi plusieurs "crêpes" par bassine. Une partie importante des alcaloïdes et des résidus végétaux ont déjà été éliminés à ce stade grâce à la filtration ainsi qu'à la chaleur. L'opération précédente permet aussi une semi-torréfaction qui rehausse les arômes.

Les crêpes sont ensuite brisées ainsi qu'à nouveau dissoutes dans de grandes bassines remplies d'eau où elles sont laissées à macérer trois jours. Leur légèreté, qui leur sert à flotter, leur fait céder aisément à l'eau l'ensemble des parties solubles. Dès la troisième journée, on décante puis filtre le liquide grâce à un procédé original. De petits cylindres de la mœlle d'un Eriocaulon (ou d'un Scirpus), longs de vingt-cinq centimètres, sont liés ensemble en paquet par une extrémité, trempés dans l'eau, et plongés ensuite par le bout attaché, dans le liquide où surnagent les crêpes. Les bouts libres de cette mœlle, étalés en nappe, retombent en dehors du vase sous forme de gros vermicelles. Cette mœlle agit par capillarité comme un véritable siphon, qui vide en une demi-heure la bassine de plus en plus inclinée. Le liquide restant est concentré en le chauffant avec de la vapeur d'eau jusqu'à obtention d'un syrop noir et rougeatre. Cet extrait est alors battu avec des spatules ou de manière mécanique afin d'y incorporer de l'oxygène faisant ainsi gonfler la masse qui augmentera de volume, comme des œufs battus en neige. Cette opération donne de l'arôme au produit.

Le chandoo ainsi obtenu n'est théoriquement pas fumé immédiatement. Ce dernier doit fermenter pendant au minimum 3 ou 4 mois. En Indochine Française, quand l'état s'occupait de la régie d'Opium, ce dernier était conditionné dans des boites de laiton de 40, 20, 10 ou 5 grammes[3] Les boites étaient serties au chalumeaux, trempées dans un vernis de protection, puis entreposées au stock pour la période de fermentation. Comme le vin, le temps de fermentation développe les arômes, l'opium pouvait ainsi être laissé à fermenter plus longtemps.

L'opium ainsi obtenu, le chandoo, est de consistance sirupeuse. Ce dernier ne peut être fumé comme du tabac et la méthode (dite "méthode thébaïque extrême-orientale"[4]) nécessite une minutieuse préparation demandant de longues heures et des équipements spéciaux au fumeur qui souhaite s'y adonner.

Une aiguille en fer, de dimensions identiques à une aiguille à tricoter est trempée dans le récipient contenant le chandoo. On obtient ainsi une fine gouttelette qu'il faut débarrasser de son humidité en tenant l'aiguille, qu'on fait rouler entre ses doigts tout en donnant à la goutte une forme de boulette au-dessus d'une lampe à pétrole. L'opération est répétée plusieurs fois jusqu'à obtention, par accumulation, d'une boulette de la taille d'un poids-chiche.

La boulette enfin obtenue est positionnée sur le fourreau de la pipe en prenant soin de laisser le trou de l'aiguille au centre pour permettre le tirage et le passage de l'air.

La boulette est enfin absorbée, tenue au-dessus de la lampe. Celle-ci ne se consume pas en se carbonisant. L'opium ne doit pas être au contact direct de la flamme. C'est la chaleur qui vaporise l'opium autour de 200°, ce sont les vapeurs ainsi obtenues qui sont absorbées par le fumeur.

Aspects économiques et politiques

La morphine produite pour l'industrie pharmaceutique provient en partie des Indes où il existe des cultures licites conçue pour cet usage. [1] Les opiacés pharmaceutiques (morphine, codéine, thébaïne) conçue pour la consommation française sont cependant essentiellement produits à partir de pavots cultivées légalement sous licence en France en utilisant directement la paille de pavot sans passer par l'opium. [5]

Production illicite

Dans l'imaginaire collectif cette production est attachée au Triangle d'or (Birmanie, Laos, Thaïlande) et au croissant d'or (Afghanistan, Pakistan, Iran).

La production est en 2006 essentiellement située en Afghanistan. Après une forte baisse en 2001 à cause de l'interdiction de sa culture par les talibans, la production est revenue à la "normale".

Afghanistan

Champ de pavot en Afghanistan

En 1979, lors de l'invasion soviétique, l'Afghanistan ne produit qu'une centaine de tonnes d'opium mais dix ans de guerre provoquent une explosion de la production liée à deux facteurs : l'absence de contrôle du territoire par le gouvernement central qui laisse la voie libre aux contrebandiers et les bombardements qui diminuent les surfaces cultivées et poussent les paysans vers des cultures plus rapidement rentables. [6]

Lorsque les Soviétiques quittent le nord du pays en 1989, les réfugiés reviennent et dans leur besoin de ressources pour la reconstruction continuent la lucrative production d'opium. Entre 1992 et 1994, le chaos se développe dans le pays et des affrontements violents ont lieu pour contrôler la production d'opium. [6]

la naissance en 1994 des taliban en Afghanistan correspont à l'avènement d'une nouvelle période de production d'opium dans le pays. Avec la conquête rapide de 85 % du territoire, ceux-ci s'approprient aussi à peu près 96 % des terres à opium du pays. La récolte de 1999, sera doublée comparé à celle de 1998, le pays produisant subitement 4 600 tonnes d'opium, soit 75 % du total mondial [7]. Ils perçoivent une taxe sur la production d'opium qui diminue nettement en 2001 suite à l'interdiction de semence promulguée par Mollah Omar. Le gouvernement des Taliban est ensuite renversé militairement en 2001 par les États-Unis qui placent Hamid Karzaï à la tête du pays. Depuis la fin 2002, la production a de nouveau repris à la hausse. [6]

Selon l'UNODC, en 2006, 92 % de la production mondiale d'opium provenait d'Afghanistan et excède de 30 % la consommation. Selon les chiffres de 2004, la production d'opium était réalisée dans 32 provinces du pays et l'économie de l'opium représentait 2, 8 milliards de dollars US, équivalant à 60% du PIB afghan (calculé sur l'économie légale uniquement) et contribuant ainsi à un tiers de l'économie afghane.

Selon les experts de l'UNODC, 10, 3 % de la population afghane est impliquée dans la culture du pavot.

En 2006, la production a augmenté de 49 % et les surfaces cultivées de 59 % (165 000 hectares de terres, contre 104 000 hectares en 2005) ce qui représente plus de la moitié des terres cultivables en Afghanistan. Le chiffre avancé pour l'année 2007 établit un nouveau pic avec 8 400 tonnes d'opium produites.

Production afghane d'opium selon l'UNODC
Année 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2006 2007
Nb tonnes 2300 2200 2800 2700 4565 3300 200 3400 3600 4200 6100 8400

Sources : UNODC, Office des Nations unies contre la drogue et le crime[8], [9]

Birmanie

L'opium y est introduit par des minorités ethniques venues de Chine qui en font un usage respectant les traditions et dont la production reste réduite. [6]

En 1949, les forces nationalistes du Kuomintang (KMT), vaincues par les communistes chinois se refugient dans ce qu'il est courant d'appeler le triangle d'or et contrôlent dès 1954 la frontière avec la Chine et la Thaïlande obligeant les tribus locales à leur verser un impôt sous forme d'opium. [6]
Au début des années 1960, le KMT installe des raffineries de morphine-base et d'héroïne. [6]
Le gouvernement militaire de Birmanie tente de créer des milices d'autodéfense pour lutter contre le KMT ; ces milices sont un échec et dissoute en 1973 mais les armes distribuées lors de leur formation ne sont pas rendues et servent à installer les «Roi de l'opium» (Chan Shee-fu et Lo Hsing Han). [6]

À la fin des années 1960, c'est le Parti communiste birman qui s'empare du nord-est de la Birmanie grâce aux appuis de la Chine, le Parti communiste birman s'appuiera de plus en plus sur les revenus de l'opium à mesure que l'aide chinoise décline. [6]
Durant les années 1970 et la première moitié des années 1980, la production d'opium continue de se développer. [6]
Puis à partir de 1986, la situation économique se dégrade rapidement aboutissant en 1988 à des manifestations populaires sévèrement réprimés. Une nouvelle junte arrive au pouvoir (State Law and Order Restoration Council). [6]
En 1989, le Parti communiste birman subit des remous qui aboutissent à sa dissolution. La junte en place en profite pour négocier avec les groupes qui en sont issus afin qu'ils conservent leurs prérogatives territoriales, leurs armes et la liberté de circulation contre l'argent du trafic d'opium ; argent que la junte militaire réinvestit en armement pour se protéger des opposants. [6]

Chan Shee-fu contrôle la frontière avec la Thaïlande à la tête de la Mong Tai Army malgré une guerre - entretenue par la junte militaire - avec une faction rivale. Le 1er janvier 1996, il annonce néenmoins sa reddition et démobilise ses troupes probablement suite à des accords secret avec le pouvoir en place, surtout la cession d'une partie de ses activités de transformation d'héroïne. [6]

En 1997, le State Law and Order Restoration Council devient le State Peace and Development Council sans changer la nature de son régime ou son implication dans le trafic d'opium et mène une politique beaucoup favorable aux Wa, une ethnie ayant aidé la junte dans sa lutte contre Chan Shee-fu. Cette politique place Wei Shao Kang à la tête des Wa et leur réserve les meilleures terres via des transferts de populations. Sous l'impulsion de Wei Shao Kang, les Wa diversifient leur activité (méthamphétamine, MDMA) et la production d'opium baisse régulièrement depuis 1996. [6]

Législation

Depuis le début du XXe siècle, il y a énormément de règlements nationaux et internationaux encadrant la production et la distribution de substances narcotiques. L'utilisation pharmaceutique de l'opium et de ses dérivés est strictement contrôlée et tout autre emploi le plus fréquemment interdit depuis la Convention unique sur les stupéfiants de 1961 qui remplaça la Convention Mondiale de l'Opium de 1912.

Consommation

Selon le rapport des Nations Unies sur la drogue dans le monde en 2005, l'Iran détient la plus grande proportion de drogués à l'opium avec 2, 8% de la population au-dessus de 15 ans, seuls deux autres pays – l'île Maurice et le Kirghizistan – dépasse le taux de 2%.

La drogue des poètes

De nombreux écrivains occidentaux, en particulier des poètes, ont été opiomanes sous une forme ou une autre, à commencer par les Britanniques John Keats, Samuel Taylor Coleridge et Alfred Tennyson; Percy Bysshe Shelley, autre poète romantique, époux de la romancière Mary Shelley, était lui un grand consommateur de laudanum, tout comme Thomas de Quincey, auteur en 1822 des Confessions d'un mangeur d'opium anglais. On peut toujours citer Walter Scott, Charles Dickens et l'Américain Edgar Allan Pœ, autre buveur de laudanum, qui parle surtout de l'opium dans sa nouvelle Ligeia.

Chez les auteurs de langue française, Charles Baudelaire, dans Les Paradis artificiels, évoque longuement l'opium et ses effets, de même que le poète et journaliste Jules Boissière, installé en Indochine, qui voit en lui une clé pour comprendre l'Orient et mourra en 1897, à 34 ans, d'une occlusion intestinale probablement liée à sa toxicomanie. Dans les années 1920, Jean Cocteau tombera lui aussi sous sa dépendance, et en rendra compte dans Opium, journal d'une désintoxication.

Autres aspects culturels

Fumerie d'opium clandestine à San Francisco (Henry Farny)
Calcutta 1945.

Le népenthès de L'Odyssée dite drogue de l'oubli contenait probablement de l'opium. [1]

Dans son ouvrage Critique de "La philosophie du droit" de Hegel, publié en 1844, le philosophe Karl Marx compare la religion à un opium du peuple.

Une fumerie d'opium se trouve à Shanghaï dans l'album de Tintin "Le Lotus Bleu".

Notes et références

  1. abcdefg Denis Richard, Jean-Louis Senon, Marc Valleur, Dictionnaire des drogues et des dépendances, Larousse, 2004 (ISBN 2-03-505431-1)  
  2. ab Yves Pélicier, Guy Thuillier, La drogue, Presses Universitaires de France, coll. «Que sais-je ?», 1972 (réimpr.  septième édition) (ISBN 2-13-044843-7)  
  3. ab http ://jclandry. free. fr/bouilleries/bouilleries. htm
  4. http ://www. cairn. info/revue-a-contrario-2003-2-page-6. htm
  5. http ://www. geopium. org/Photos/Pavots_Poppies/pavotspoppies. htm
  6. abcdefghijklm Alain Labrousse, Géopolitique des drogues, Presses universitaires de France, coll. «Que sais-je ?», 2004 (ISBN 2-13-054186-0)  
  7. (fr) [pdf]Pierre-Arnaud Chouvy, «Trafic de drogue et conséquences sanitaires en Afghanistan et en Asie centrale» sur http ://www. toxibase. org/, Septembre 2002, Toxibase. Consulté le 28 juillet 2009
  8. L'Afghanistan produira 92 % de l'opium mondial en 2006, Le Monde, 04/09/2006
  9. Kandahar miné par l'héroïne bon marché, Libération, 07/01/2008

Bibliographie

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