Eucalyptus

Les eucalyptus, , forment une espèce particulièrement nombreuse d'arbres du genre Eucalyptus, de la famille des Myrtaceæ.



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Flore (nom vernaculaire) - Flore (nom scientifique) - Myrtaceae - Plante médicinale - Phytothérapie - Essence forestière - Arbre

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  • Pour pousser l'effet, l'huile de massage d'eucalyptus est associée à ... des eucalyptus sont à feuilles persistantes mais quelques espèces tropicales... (source : cosmetique)
  • Un certain nombre d'autres espèces d'Eucalyptus sont aussi utilisés comme... l'Eucalyptus offre une meilleure tenue en vase avec des feuilles matures.... L'Eucalyptus est venant des régions comme l'Australie et la Tasmanie, ... (source : postharvest.ucdavis)

Les eucalyptus, (du grec εὐ-eu : bien, et καλυπτὀς-caluptos : couvert, recouvert), forment une espèce particulièrement nombreuse d'arbres du genre Eucalyptus, de la famille des Myrtaceæ. Ils sont autochtones en Australie et en Tasmanie, celle-ci domine à 95% les forêts australiennes avec d'avantage de six cents espèces. [1] Les eucalyptus possèdent toute une gamme de mécanismes d'adaptation et ont une croissance rapide, ce qui leur sert à s'adapter à de nombreux environnements. Certaines espèces, surtout E. globulus, ont été introduites en Europe, où elles se sont particulièrement bien acclimatées sur les rivages méditerranéens, ainsi qu'au Portugal, où d'immenses forêts d'eucalyptus ont été plantées pour la production de pâte à papier. Cet arbre a aussi été planté en Afrique du Nord, surtout en Algérie, au Maroc, en Libye et en Tunisie. On le rencontre aussi dans les îles de Madagascar, de Mayotte et de la Réunion, au Sri Lanka, en Afrique du Sud et en Californie.

Description

Taille et port

Un eucalyptus adulte peut, selon l'espèce, se présenter comme un petit buisson ou un arbre de très grande taille.

On a l'habitude de dire des eucalyptus qu'ils sont :

Les arbres à tronc unique avec un faîte foliaire occupant la partie terminale du tronc sont des eucalyptus de forêt, et les arbres à tronc unique, mais dont les branches commencent à apparaître à une faible distance au-dessus du sol sont les eucalyptus de bois.

Les mallees sont des arbres qui sont divisés en plusieurs troncs au niveau du sol et qui mesurent moins de dix mètres de haut; le plus fréquemment ils portent des bouquets de végétation à l'extrémité de petites branches. Ils peuvent former des bosquets plus ou moins denses, qui portent le nom de mallees.

Les plus petits eucalyptus, forment des buisson d'une taille de moins de quatre mètres.

Un mallet est un arbre de taille petite ou moyenne, à la base quelquefois cannelée, possédant des branches pointant vers le haut formant un faîte dense. Il s'agit le plus souvent des espèces Eucalyptus occidentalis, E. astringens, E. spathulata, E. gardneri, E. dielsii, E. forrestiana, E. salubris, E. clivicola'' et E. ornata. Leur écorce lisse a fréquemment un aspect satiné et peut être de couleur blanche, crème, grise, verte ou cuivre.

Un Marlock, selon le terme utilisé en Australie-Occidentale, est un arbre de petite taille, au port dressé et au tronc particulièrement fin, non lignifié.

Tronc

L'écorce est particulièrement utile pour l'identification et la distinction entre les nombreuses espèces, car elle peut avoir différentes apparences : se décortiquant, dure, fibreuse, floconneuse, lisse, ou possédant de profond sillions. [1]

Feuilles

Feuilles de jeune eucalyptus Eucalyptus globulus

La plupart des eucalyptus ont des feuilles persistantes, mais quelques espèces tropicales perdent leurs feuilles à la fin de la saison sèche. Comme les autres membres de la famille des myrtaceæ, les feuilles d'eucalyptus sont couvertes de glandes à huile. L'abondante production d'huile est une caractéristique importante de ce genre.

Les feuilles, bleutées, ont une curieuse caractéristique : sur les jeunes arbres, elles sont opposées, sessiles, ovales et glauques, et lorsque l'arbre grandit, elles deviennent alternes, pétiolées, particulièrement allongées, quelquefois légèrement courbées comme des lames de faux, et d'un vert luisant. Les deux types de feuillage cohabitent dans les mêmes forêts, donnant l'impression qu'elles sont constituées d'arbres différents.

Cependant, énormément d'espèces comme E. melanophloia et E. setosa gardent toute leur vie le même type de feuilles. E. macrocarpa, E. rhodantha et E. crucis sont cultivés comme plantes ornementales, car ils gardent longtemps leurs feuilles juvéniles. E. petræa, E. dundasii et E. lansdowneana ont des feuilles d'un vert brillant pendant toute leur existence. E. cæsia, au contraire des autres, a ses premières feuilles de couleur brillante, tandis que les suivantes sont glauques. Cette dualité est utilisée dans la classification des eucalyptus.

Au contraire de la majorité des espèces aux feuilles décidues, l'orientation des feuilles d'eucalyptus est plutôt verticale. Cette disposition dans l'arbre à pourvu certaines espèces d'eucalyptus d'une adaptation spécifique : les feuilles possèdent une couche de cellules palissadiques sur chacune de leurs faces. Les cellules palissadiques qui contiennent les chloroplastes permettent la photosynthèse. L'eucalyptus peut par conséquent capter de l'énergie lumineuse sur chacun des deux cotés de ses feuilles pour tirer meilleur parti de la photosynthèse. Des stomates sont aussi présents sur chaque face des feuilles. [1]

Fleurs

«Fleurs» (étamines) d'Eucalyptus leucoxylon dont certaines ne sont pas encore ouvertes et ont toujours leur opercule

Les fleurs sont particulièrement variées. Elles ont de très nombreuses étamines qui peuvent être de couleur blanche, crème, jaune, rose ou rouge. Au départ, les étamines sont enfermées dans un étui fermé par un opercule (d'où le nom d'eucalyptus du grec eu : bien et kaluptos : couvert) constitué par la fusion des pétales et , ou, des sépales. [2] Pour un même sujet, les opercules peuvent avoir différentes formes. Quand les étamines grandissent, elles soulèvent l'opercule et s'étalent pour former la fleur. La pollinisation des fleurs se fait essentiellement par les insectes, attirés par le nectar. [3]

Les fleurs d'eucalyptus forment la source de nectar la plus abondante pour la production de miel en Australie.

Fruits et Graine

Les fruits d'eucalyptus sont constitués par le développement du réceptacle mais aussi de l'ovaire qui s'y attache. Ils contiennent un nombre important d'ovules. Une partie de ces ovules seront fécondés par des grains de pollen différents, lors de la pollinisation, mais ils ne le seront jamais en totalité. Après la fécondation, les graines vont se développer et faire grossir le fruit. [3] Les fruits à maturité ont la forme d'un cône, ils sont secs, et de couleur brune. Ils ont aussi des valves qui se soulèvent pour laisser échapper les graines lors de leur chute sur le sol. La majorité des espèces ne fleurissent pas avant la naissance du feuillage adulte, sauf pour Eucalyptus cinerea et Eucalyptus perriniana.

Un nombre élevé de semences de petites tailles, procure à l'eucalyptus une importante aptitude à coloniser des terrains dénudés, même si les conditions y sont complexes. Un nombre important des graines va mourir suite à ces conditions, mais quelques-unes vont survivre et perpétuer l'espèce. [3]

Racines

La pluspart des eucalyptus possède aussi des organes protecteurs souterrains nommés lignotubes. Cet organe est un renflement des racines qui contient des réserves nutritives comme l'amidon. Cette plante autochtone de l'Australie a évolué dans un environnement complexe et aride. Les lingotubes autorisent l'eucalyptus d'engendrer de nouvelles pousses si une perturbation majeure détruit, en partie ou en totalité, les parties aériennes de l'arbre. Les lignotubes facilitent par conséquent la survie des espèces d'eucalyptus qui possèdent cette adaptation. [3]

Acclimatation

Inflorescences d'eucalyptus Eucalyptus camaldulensis

Introduit au Maroc et dans certains pays d'Europe, l'eucalyptus, qui redoute les fortes gelées, s'est aisément adapté au climat méditerranéen, et même aux conditions climatiques qui règnent au pays basque ou dans les plaines avoisinantes, non sans impact sur la biodiversité locale. On l'a surtout planté en zone humide pour assécher les sols. L'eucalyptus peut pousser en moyenne altitude, jusqu'à mille mètres. De grands groupes industriels ont planté plusieurs millions d'hectares de l'espèce E. globulus pour la fabrication de pâte à papier.
Ses fruits et ses feuilles éloignant les insectes, il a été planté dans une partie de l'Afrique pour diminuer la propagation de la malaria. Cela a donné un excellent résultat, non par l'effet répulsif pour les insectes, mais parce que ses forts besoins en eau ont permis d'assécher les marais et d'empêcher ainsi la reproduction des moustiques, mais avec un risque nouveau : une plus grande possibilité d'incendies de forêts.

Principales espèces

Eucalyptus sideroxylon
Plantation industrielle au détriment de la biodiversité originelle (ici, en Galice, près de Viveiro, en Espagne).

Il y aurait à peu près six cents espèces d'eucalyptus. Seules quelques-unes ont été introduites en Europe, les espèces les plus connues étant les suivantes :

Propriétés

Outre les propriétés signalées plus haut, l'eucalyptus est réputé pour ses vertus sur l'appareil respiratoire, dues en particulier au cinéol (ou eucalyptol) contenu dans les feuilles. Il est recommandé en phytothérapie pour soigner les bronchites, la toux, les rhumes ou la sinusite. On peut en faire des fumigations, des infusions ou des décoctions, ou encore l'acheter sous forme d'huile principale ou de gélules.

Confiserie et Pharmacie

L'eucalyptus est utilisée en confiserie essentiellement dans la fabrication de gommes au goût de menthe. Il est aussi utilisé dans fabrication de pastilles ou de pâtes contribuant à apaiser les maux de gorge.

Déplacement taxinomique

Liens externes

Référence

  1. abc Bergamini, D. 1964. The land and wildlife of Australia. Life Natural Library, New York (États-Unis).
  2. Serventy, V. 1968. Wildlife of Australia. Thomas Nelon Ltd, Canada.
  3. abcd Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture. 1982. Les eucalyptus dans les reboisements. FAO, Italie.

Galerie

Liste complète des espèces

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 11/09/2009.
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