Cumin

Le cumin est une plante herbacée annuelle de la famille des Apiacées.



Catégories :

Épice - Monde indien - Apiaceae - Flore (nom vernaculaire) - Plante condimentaire

Définitions :

  • Plante ombellifère, dont les graines sont parfois employées pour aromatiser le pain, le fromage (Cuminum cyminum, L. ) (source : fr.wiktionary)

Le cumin (Cuminum cyminum) est une plante herbacée annuelle de la famille des Apiacées (Ombellifères).

Le cumin (ou Cuminum en latin) prend son origine en Orient. Il y apparaît comme épice à fumer ou pour apprêter des mets puisque son goût est terreux quand non apprêté. Il appartient à la même famille que le persil. Les synonymes de cette épice sont nombreux et incluent le «cumin blanc», «cumin de Maroc» ou «faux anis».

Ne confondre ni avec le cumin des prés, ni avec le cumin noir qui provient des plantes Nigella sativa ou Bunium persicum ou peut-être Cuminum nigrum , qui est une graine plus longue que le cumin blanc.

Fiche technique

On peut trouver le cumin au Maroc mais également dans d'autres pays. On dit fréquemment que le cumin du Maroc est le plus parfumé de tous.

Histoire

Le cumin est venant du Levant et on admet depuis longtemps que le mot est d'origine sémitique. Il est attesté en akkadien [kamunu], en ougaritique [kmn] et en phénicien [kmn]; on a en arabe [kamun] et en hébreu [kah-MOHN]. Dans les langues indo-européennes, on atteste en mycénien kumino et en grec to kuminon ; le latin cuminum est emprunté au grec. En français, on trouve les formes "cumin, coumin, comin, commin, ... ". Le mot figure dans des fabliaux du Moyen Âge et un ménagier donne la recette de la "cominee de poulaille", un ragoût de poule au cumin.

Le cumin est certainement venant du bassin méditerranéen dans la vallée du Nil ou dans l'Asie Mineure puisqu'on peut retracer en Égypte son utilisation il y a au moins cinq mille ans. Chez les Égyptiens, le cumin avait des vertus médicinales. De plus, les tombeaux pharaoniques étaient parsemés de graines de cumin par les membres des familles pharaoniques. Les hébreux ont même utilisés cette graine comme moyen de dîme dans les églises. Selon d'anciens rédigés tels la Bible, le cumin servait de monnaie d'échange pour payer des dettes, ils décrivent aussi le battage du cumin au fléau. Au Moyen Âge, les serfs l'utilisaient comme monnaie d'échange pour s'affranchir. En ce temps-là, le mets au cumin principal était le poisson. Selon Pline, il permet d'ouvrir l'appétit.

Dans la Rome antique, cette plante était particulièrement précieuse et mise sous garde. Elle faisait partie des épices recherchées par les explorateurs lors de leurs explorations vers l'Inde et l'Amérique du Nord pour en semer dans les jardins royaux. L'Inde était le théâtre des harems où les femmes se droguaient en fumant de la cardamome, des clous de girofle et des grains verts de cumin. Par la suite, le cumin, toujours pris comme une drogue était positionnée dans une feuille d'or ou d'argent repliée et positionnée sous la joue pour mélanger cette épice à la salive. Toujours en Inde, les marchands offraient des grains de cumin à grignoter pendant que les clients regardaient la marchandise offerte. Même en Allemagne, le cumin servait de gage de fidélité et de symbole pour prouver sa loyauté à son fiancé.

Croyances

Provenance et utilité

Plante ombellifère d'Europe de l'Est . Maintenant, elle est plus régulièrement importée du Maroc, de l'Iran, du Nord de l'Afrique, de la Chine et des Amériques et le marché important se situe en Europe centrale. La portion consommable de la plante est la graine qui est préalablement séchée et/ou pulvérisée pour en faire une épice. Il est aussi envisageable d'en obtenir des huiles principales par distillation (procédé chimique consistant à extraire des composés liquides d'une plante).

Le cumin entre dans la composition d'aromates particulièrement différents comme le cari, le chili et le garam masala (mélange d'épices respectant les traditions du Nord de l'Inde) mais il est à ajouter modérément aux plats préparés car il est fort en grande dose. Il peut facilement remplacer le carvi dans certains mets et il reste l'élément essentiel de la confection de la poudre de massalé. D'autres usages intéressants sont la présence du cumin dans le gouda et l'edam. À travers les âges, les potages, le pain, la volaille et le poisson ont été cominés, principe qui consistait à incorporer ou badigeonner ces plats de cumin. D'autres idées de plats dans lesquels le cumin peut être ajouté sont les tajines du Maroc, les merguez et le ras-el-hanout. En Amérique centrale, le gaspacho et les empanadas.

Même l'île de la Réunion est reconnue pour l'ajouter à ses mets, sans cependant le faire pousser directement sur l'île.

Les parfums, dans la mesure où il entre dans leur composition sous forme d'huile, font eux aussi partie du marché du cumin.

On peut trouver excessivement de cumin au Maroc mais également dans d'autres pays. On dit fréquemment que le cumin du Maroc est le plus parfumé de tous.

Genre Cuminum

Espèce Cuminum cyminum

Pour aller plus loin

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