Coquelicot

Le coquelicot, nommé aussi ponceau, pavot coquelicot ou encore pavot rouge, est une plante dicotylédone de la famille des Papavéracées, ou pavots.



Catégories :

Adventice - Flore (nom vernaculaire) - Papaveraceae - Fleur comestible - Plante mellifère

Définitions :

  • Couleur rouge écarlate profond, du même nom que la fleur. #C60800; Fleur rouge de la famille des papavéracées, garnissant fréquemment les talus... (source : fr.wiktionary)

Le coquelicot (Papaver rhœas) , nommé aussi ponceau, pavot coquelicot ou encore pavot rouge, est une plante dicotylédone de la famille des Papavéracées, ou pavots. Particulièrement abondant dans les champs, les bords de chemins ou les terrains vagues à partir du mois d'avril en Europe, il se distingue par sa couleur rouge et par le fait qu'il forme fréquemment de grands tapis colorés visibles de très loin et qui ont fréquemment inspiré les peintres impressionnistes (on doit à Claude Monet plusieurs tableaux de champs de coquelicots). Initialement rédigé coquelicoq (1545), son nom est une variante de l'ancien français coquerico, désignant le coq par onomatopée. C'est une métaphore entre la couleur de la fleur et celle de la crête du coq.

Description

Une capsule de coquelicot avec ses graines.

Le coquelicot est une plante annuelle d'apparence fragile, à l'image de sa tige particulièrement fine et velue, peu ramifiée, qui se révèle immanquablement dans les terrains fraîchement remués pour dépasser les champs, herbes et céréales, parmi lesquelles elle pousse.
Quand on la coupe, elle laisse échapper un suc laiteux, comme les autres pavots.
Les feuilles, le plus souvent sessiles et alternes, sont découpées en lobes étroits et dentés. Les fleurs comportent quatre pétales légèrement froissés qui se recouvrent peu. Leurs nombreuses étamines ont des anthères noir bleuté. Les fruits (à ne pas confondre avec les fleurs en boutons) sont des capsules glabres contenant une grande quantité de graines, aisément disséminables par le vent.

Sont particulièrement proches du coquelicot et fréquemment confondues avec lui deux espèces de pavots, P. dubium, ou pavot douteux, aux fleurs plus claires, et P. hybridum (pavot hybride), dont les pétales foncés portent des taches noires à leur base. Autre espèce voisine, P. argemone (pavot argémone), de petite taille et dont les pétales ne se chevauchent pas.

Graines

Le sommet du fruit du coquelicot est percé d'une série d'ouvertures par lesquelles s'échappent les graines, comme les grains de sel hors de la salière à couvercle perforé.

Utilisations diverses

Comme l'ensemble des pavots, le coquelicot a des effets narcotiques dus aux alcaloïdes qu'il contient. En phytothérapie, on utilise ses pétales séchés, dont on fait le plus fréquemment des tisanes. Ses effets apaisants se font sentir sur l'adulte, mais en particulier sur les jeunes enfants (on mélangeait jadis du coquelicot à la bouillie des enfants pour favoriser leur sommeil). Par ses propriétés émollientes, sédatives et béchiques, le coquelicot est un calmant de la toux et des irritations de la gorge. Il est alors utilisé sous forme de pastilles à sucer. Il existe un sirop de coquelicot.

Même si elles sont moins grosses que celles de certains pavots, les graines du coquelicot sont utilisées comme elles en pâtisserie ou pour confectionner des pains aromatisés.

Les feuilles ou les pétales séchés sont aussi utilisés à la place du cannabis par certaines personnes; cependant l'usage n'en est pas particulièrement répandu.

Le coquelicot dans d'autres langues

On suppose que le coquelicot est originaire d'Europe du Sud ou du Moyen-Orient, mais on n'en a aucune preuve. Toujours est-il que la plante, associée aux cultures céréalières, est répandue dans toute l'Europe tempérée, en Asie et en Amérique du Nord. Les anglophones l'appellent corn poppy ou field poppy, c'est à dire pavot du maïs ou des champs. Plusieurs noms en Allemagne : Klatschmohn (pavot ou pavot éclatant), mais également Feldmohn (pavot des champs). En Italie, la fleur se nomme rosolaccio (dérivé de rosa = rose), ou tout simplement papavero (pavot). En Espagne, le coquelicot est une amapola ou dans certaines régions un ababol, emprunts au latin papaver par l'intermédiaire de l'arabe. Il semble quoique la métaphore avec la crête du coq soit une particularité française. "Papoila" ou "papaoula" c'est le nom de la coquelicot au Portugal. Il existe aussi "la liqueur de coquelicot de Nemours".

Symbolique

Le coquelicot a aussi été associé au XXe siècle, surtout dans les pays du Commonwealth (Royaume-Uni, Canada, Australie, Nouvelle-Zélande…) au souvenir des combattants, et tout particulièrement des soldats tombés lors de la Première Guerre mondiale, à l'instar du bleuet en France.

Cette allégorie du coquelicot découle d'un poème datant du printemps 1915, rédigé par le lieutenant-colonel John McCræ, un médecin du Corps de santé royal canadien qui fut témoin de la terrible seconde bataille d'Ypres. Il s'intitule In Flanders Fields (Au champ d'honneur). En réalité, les coquelicots fleurissaient dans les pires champs de Somme et des Flandres, et leur couleur rouge était un symbole approprié pour le bain de sang de la guerre de tranchées.

De plus, une Française, Madame E. Guérin, proposa à l'époque au maréchal britannique Douglas Haig que les femmes et les enfants des régions dévastées de France produisent des coquelicots pour recueillir des fonds pour venir en aide aux gueules cassées. En novembre 1921, les premiers coquelicots furent distribués. La tradition se poursuit depuis.

Bibliographie

Liens externes

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 11/09/2009.
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