Citron

Le citron est un agrume. C'est le fruit du citronnier. Le citronnier est un arbuste de 5 à 10 m de haut, à feuilles persistantes.



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Flore (nom vernaculaire) - Agrume - Fruit alimentaire

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Page(s) en rapport avec ce sujet :

  • Le jus contient aussi énormément de vitamine A.... De goût, le citron est sans doute acide mais il n'en est pas pour tout autant acidifiant.... (source : fr.move-eat)
  • Le citron vert est moins riche en vitamines c que le citron jaune..... Le jus de citron est plein de bienfaits pour la peau.... (source : gelee-royale)
  • C'est bien connu, le citron est un fruit excellent pour la santé.... comme source naturelle de vitamine C : avec le jus d'un citron (50 ml à peu près), ... (source : gerbeaud)
Citrons

Le citron est un agrume. C'est le fruit du citronnier. Le citronnier (Citrus limonum) est un arbuste de 5 à 10 m de haut, à feuilles persistantes.

Le fruit a une écorce lisse jaune éclatant. Sa chair est juteuse, particulièrement acide et riche en vitamine C. De l'écorce jaune on extrait une huile principale qui contient entre autres substances du limonène et du citral.

Les citrons doux sont les fruits d'un cultivar spécifique et se consomment comme des oranges : Citrus limon (L. ) Burm. f. (classification de Tanaka).

Histoire

Citron non mûr sur un citronnier

Jadis nommé limon, qui vient de l'italien limone, de l'espagnol lima, de l'arabe laymûn, du persan limou, du sanskrit nimbú. Le mot lime a été gardé pour nommer le citron vert. Et on continue à appeler populairement cette plante le limonier d'Inde.

Son origine est incertaine, il pourrait être le résultat d'hybridation naturelle entre le cédrat, la lime et le pamplemousse.

Venant de Chine et d'Inde, sur les contreforts de l'Himalaya, il a été utilisé dès le début du Moyen Âge sur les bateaux arabes puis en Europe vers la fin du XIIe siècle. Il a traversé l'Atlantique en 1493 sur le bateau de Christophe Colomb. C'était avec l'oignon l'unique remède connu contre le scorbut.

On dit quelquefois que son bois était déjà connu des Grecs et des Romains de l'Antiquité qui en faisaient de meubles de grande valeur, mais il est probable qu'ils utilisaient en fait du bois de cédrat.

Variétés

Il existe deux variétés : le citron vert et le citron jaune.

Production

Fête du citron à Menton

Il est essentiellement cultivé en Italie, aux États-Unis et en Argentine.

En France, il est produit dans la région de Menton, dont il est resté le fruit symbolique et où une demande de reconnaissance de cette production comme Indication Géographique Protégée est en cours.

Le citron vert n'est pas une variété de citron, mais celle d'un agrume particulièrement proche : la lime.

Production en tonnes de citron et de lime. Chiffres 2003-2004.
Données de FAOSTAT (FAO)

Mexique 1 824 890 15 % 1 824 890 15 %
Inde 1 420 000 11 % 1 420 000 12 %
Iran 1 040 000 8 % 1 100 000 9 %
Espagne 1 070 600 9 % 1 050 000 9 %
Argentine 1 236 278 10 % 950 000 8 %
Brésil 950 000 8 % 950 000 8 %
États-Unis 939 000 8 % 732 000 6 %
Chine 583 161 5 % 618 300 5 %
Italie 548 808 4 % 550 000 5 %
Turquie 500 000 4 % 535 000 4 %
Autres pays 2 369 578 19 % 2 373 843 20 %
Total 12 482 315 100 % 12 104 033 100 %

Pour l'alimentation

Il a de multiples usages en cuisine :

  • Le jus frais est utilisé en assaisonnements sur le poisson.
  • Il remplace le vinaigre dans les salades.
  • Additionné d'eau et de sucre, il compose la citronnade : une boisson rafraîchissante.
  • Il est aussi un ingrédient essentiel de la limonade.

Astuce : une fois épluchés, les fruits et les légumes noircissent au contact de l'air par oxydation. Pour sauvegarder les vitamines, il suffit de frotter la chair des fruits (pomme, poire, avocats) avec une moitié de citron. Pour les crudités râpées comme le céléri rave, il faut l'arroser de jus d'un citron.

L'ajout de quelques gouttes de citron ou de vinaigre rend la pâte brisée plus tendre et moins élastique, car l'acide désagrège le gluten (protéine de la farine).

Pour la santé

Réputé pour avoir des propriétés antiseptiques, il est utilisé dans de nombreux traitements contre le mal de gorge et permet aussi de faire des cures pour les mains. Il est qui plus est utilisé en cosmétologie pour éclaircir et unifier le teint. Il élimine 30 % de glucose dans le sang, efficace pour le diabète.

Son jus est efficace pour éviter les mucosités : du jus de citron dilué dans de l'eau chaude évite d'avoir la voix enrouée.

Un sucre imbibé de jus de citron est le remède le plus efficace qui soit contre le hoquet. Quoique le mécanisme d'action soit inconnu, l'effet est immédiat et garanti et se vérifie aisément sans danger.

Dans d'autres applications

  • Le jus de citron peut s'avérer particulièrement utile pour le nettoyage d'objets en aluminium, et entre dans la composition de la mixture pour nettoyer les ustensiles en cuivre.
  • Il semblerait aussi que le jus de citron ait des vertus spermicides, à cause de sa forte acidité (pH plus faible que dans le vagin). Des études sont en cours pour vérifier si le jus de citron a une incidence sur le virus du Sida.
  • Le jus de citron peut aussi servir comme encre invisible. Il suffit d'écrire avec son jus comme encre et , ensuite, de faire chauffer la feuille au-dessus d'une chandelle (pas trop près) pour voir apparaître les écritures.

Citron cru sans peau
(valeur nutritive pour 100 g)

eau : 88, 98 g cendres totales : 0, 30 g fibres : 2, 8 g valeur énergétique : 29 kcal
protéines : 1, 10 g lipides : 0, 30 g glucides : 9, 32 g sucres simples : 2, 50 g
oligo-éléments
calcium : 26 mg fer : 0, 60 mg magnésium : 8 mg phosphore : 16 mg
potassium : 138 mg cuivre : 0, 037 mg sodium : 2 mg zinc : 0, 06 mg
vitamines
vitamine C : 53, 0 mg vitamine B1 : 0, 040 mg vitamine B2 : 0, 020 mg vitamine B3 : 0, 100 mg
vitamine B5 : 0, 190 mg vitamine B6 : 0, 080 mg vitamine B9 : 0 µg vitamine B12 : 0, 00 µg
vitamine A : 22 UI rétinol : 0 µg vitamine E : 0, 15 µg vitamine K : 0, 0 µg
acides gras
saturés : 0, 039 g mono-insaturés : 0, 011 g poly-insaturés : 0, 089 g cholestérol : 0 mg

Les risques

  • Le citron est aussi photosensibilisant. Lors de l'application du jus de citron sur la peau, des taches peuvent apparaître suite à une exposition au Soleil. Il existe deux réactions : la phototoxicité et la photoallergie.
  • Le citron peut aussi causer des brûlures au niveau des muqueuses si son jus ou bien son huile principale sont absorbés en trop grandes quantités. Les muqueuses brûlées peuvent être des muqueuses de l'œsophage, de l'estomac ou autres.

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