Bambou

Les bambous sont des plantes monocotylédones appartenant à la famille des Poaceæ. Ils forment la sous-famille des Bambousoideæ qui compte à peu près 80 genres et plus de 1200 espèces.



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Flore (nom vernaculaire) - Matériel de peinture - Végétation tropicale - Plante à fibres textiles - Bambou - Histoire botanique des bambous

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  • En 1911, il existait 230 espèces de bambous en France. Chaume... Le bambou est l'unique plante qui ait survécu dans l'épicentre de l'explosion atomique... (source : lesbojardins)


Les bambous sont des plantes monocotylédones appartenant à la famille des Poaceæ. Ils forment la sous-famille des Bambousoideæ qui compte à peu près 80 genres et plus de 1200 espèces. Ils sont caractérisés par des tiges constituées d'un chaume creux lignifié à la croissance particulièrement rapide. Les bambous sont présents naturellement sur l'ensemble des continents (Amériques, Asie, Afrique et Océanie) à l'exception de l'Europe (bien que certaines espèces puissent y pousser) et de l'Antarctique, et se sont adaptés à de nombreux climats (tropicaux, sub-tropicaux, et tempérés).

Le rhizome
Rhizome d'un bambou

Tous les bambous ont des tiges souterraines, nommées rhizomes. Ils autorisent la plante de croître en formant des touffes plus ou moins serrées. C'est aussi un organe de réserve. Les racines sont adventives et se développent autour des nœuds du rhizome.

On peut distinguer le plus souvent deux grand types de dispositif de rhizome. D'une part les rhizomes pachymorphes (πᾰχῠς épais ; μορφή, forme) qui sont courts et épais et qui se rencontrent chez les bambous cespiteux (Bambusa glaucescens, Bambusa vulgaris, Fargesia murielæ, Fargesia nitida) et d'autre part les rhizomes leptomorphes (λεπτός, mince ; μορφή, forme) qui sont longs et minces et qui se rencontrent chez les bambous traçants (Semiarundaria, Sasa, Pleioblastus) .

Feuille de Phyllostachys nigra

La feuille

Comme l'ensemble des feuilles de graminées, elle comprend une gaine, le fourreau qui enveloppe le chaume, qui présente à son sommet une ligule et des oreillettes plus ou moins développées, le pétiole assez court, et le limbe particulièrement allongé, à nervures parallèles, partie la plus apparente de la feuille.

Il en résulte que la feuille du bambou est clairement découpée, fait assez unique chez les monocotylédones, chez les Poacées. Les bambous ne sont pas des arbres et n'ont pas de branches. Ce que certaines personnes nomment, à tort, une «branche» de bambou est en réalité une feuille de bambou.

Le chaume

Bien que le bambou ne soit pas un arbre du point vue botanique, on parle de forêt de bambou (Arashiyama)
Jeune pousse de bambou géant

La tige principale est un chaume, ou canne, lignifié, fistuleux (c'est-à-dire en tube creux) cloisonné aux nœuds. La cicatrice visible aux nœuds est la trace de la gaine des feuilles tombées. Le chaume peut se diviser en rameaux feuillés, eux mêmes divisés en ramuscules.

Le bois des chaumes, riche en silice, est particulièrement dur et particulièrement résistant. La taille des tiges fluctue selon les espèces de moins d'un mètre à près de 10 m. La vitesse de croissance peut chez certaines espèces être spectaculaire, jusqu'à un mètre par jour (Vigueur que les Chinois auraient utilisé pour en faire un supplice).

Les chaumes se balancent au vents forts et se plient sous le poids de la neige mais ils se cassent rarement. Cette flexibilité est due aux entrenœuds creux de chacun des chaumes.

La floraison

Inflorescence d'un bambou américain (Arundinaria gigantea)
Liste des dates de floraison de bambou.

La floraison des bambous présente des caractéristiques spécifiques, qui ne sont cependant pas forcément vérifiées :

  • la floraison n'est pas régulière et fréquemment espacée de plusieurs dizaines d'années. Le record est détenu par le bambou à tiges noires, dont la dernière floraison remonte à 1920.
  • pour une espèce donnée, elle se produit simultanément dans toute une région, ou alors dans le monde entier, quel que soit l'âge de la plante ;
  • les chaumes se dessèchent et meurent après avoir fleuri.

Constatée maintes fois, la simultanéité de floraison n'a pas encore été scientifiquement expliquée. Une des hypothèses serait une mémoire génétique, une information contenue dans l'ADN du bambou et différente selon chaque variété.

Les fleurs, plutôt rares, apparaissent à l'aisselle des feuilles, autant sur des tiges jeunes que sur des tiges âgées. Elles sont groupées en épillets.

Le fruit

Le fruit est avec la fleur la structure la moins connue des bambous. Des caryopses peuvent être trouvés chez certaines espèces d'Arundinariinæ.

Distribution
Liste des espèces de bambous par pays

La majeure partie des espèces de bambous sont essentiellement originaires d'Asie et d'Amérique où on les trouve à des altitudes variables, jusqu'à 3000 m dans l'Himalaya. Quelques rares espèces sont spontanées en Afrique continentale et en Océanie. Aucune n'est spontanée en Europe. Leur aire de répartition a connu une forte progression par la culture.

Calumets (Nastus borbonicus) , bambou endémiques de l'île de la Réunion (France)
Distribution mondiale
Localisation Sous-tribus Genres Espèces Distribution mondiale des Bambous
Asie 6 44 environ 600
Amériques 4 21 environ 400
Madagascar 2 6 20
Afrique 2 3 5
Pacifique 2 2 4
Australie 2 2 3
total 9 68 environ 1000


Plante aux particularités uniques dans le monde végétal, le bambou ne présente pas pour tout autant un aspect uniforme. Il en existe plus d'un millier d'espèces aux caractéristiques propres. Suivant l'endroit où il pousse, la nature du terrain, le climat, l'altitude, il peut être particulièrement différent de taille, de forme, ou alors de couleur.

Classification des Bambusoideæ

Article détaillé sur la classification des bambousoidées.

La culture

Compte tenu de la floraison aléatoire du bambou, la culture moderne se fait par bouturage d'un morceau de rhizome conservé avec ses racines. Le bambou doit avoir à peu près quatre ans pour pouvoir être bouturé efficacement. On détache un morceau de trois chaumes consécutifs pour en faire une bouture. Les jeunes plants demandent de l'ombre pour rafraîchir les racines superficielles et les pousses tendres. Après quelques années le feuillage suffit à apporter l'ombre indispensable. On plante la motte de rhizomes dans une terre fraîche et humide, bien drainée en hiver. La plantation se fait entre mars et avril après les dernières gelées ou entre août et septembre. La motte est préalablement trempée en faisant attention qu'elle ne se casse pas puis positionnée dans un sol travaillé mélangé à du terreau. On recouvre enfin de trois bonnes couches de tourbe. Un tuteur peut être utile. Arroser une fois par semaine pendant l'été. Attention, les racines et rhizomes sont envahissants et gênent le reste de la végétation. En début de printemps, il faut couper les tiges inutiles au ras et amender le sol si ce dernier est pauvre.

Échafaudages
Échafaudages de bambous à Shanghai

Le tronc du bambou est utilisé pour sa résistance et sa légèreté pour les échafaudages des gratte-ciel. Parmi les dix plus hauts du monde, ceux du Two Mondial Finance Center (416 m) et Central Plaza (374 m) de Hong-Kong, la Jin Mao Tower (421 m) de Shanghai, le Shun Hing Square (384 m) Shenzhen ou le Citic Plaza (391 m) de Guangzhou (Canton), en Chine, ont surtout utilisé ce matériau.

Écriture et dessin

Le bambou est aussi utilisé en dessin et en peinture, comme outil pour dessiner à l'encre de Chine.

Bambou et environnement

C'est une graminée ligneuse. Il peut fixer 30% de plus de CO2 que les arbres feuillus, jusqu'à 12 tonnes de CO2/ha/an (3 tonnes pour une forêt de feuillus). Il libère par conséquent 30% d'oxygène qui plus est que des arbres. L'étroitesse de ses feuilles perfectionne l'infiltration de l'eau dans le sol (deux fois plus qu'une forêt de feuillus). Il limite l'érosion des sols (grâce à réseau racinaire particulièrement dense sur 60 centimètres de profondeur) et restaure des sols appauvris. On l'utilise pour l'élimination de certaines toxines du sol (phyto-remédiation en France), et sa culture ne nécessite peu ou pas d'engrais, ni de produits phytosanitaires. Mais il faut souligner aussi que les bambous sont répertoriés parmi les espèces invasives. Certaines espèces, par leurs aptitudes à s'étendre via leurs rhizomes, peuvent porter un réel préjudice à la biodiversité des écodispositifs à l'échelle locale.

Plante alimentaire

Turions de bambou (takenoko) tels qu'ils sont commercialisés au Japon

Les turions de l'ensemble des espèces sont comestibles, quoique certains puissent être assez amers. Phyllostachys edulis fait l'objet de cultures industrielles dans ce but. Les jeunes pousses sont cueillies, légèrement comme des asperges, dès qu'elles commencent à sortir de terre. La majorité des espèces ne se mangent pas crues à cause de leur amertume. On les fait bouillir ou griller dans leur enveloppe, qu'on enlève ensuite, avant d'émincer le cœur des pousses pour les préparer en salade, en friture ou en sauce. Les pousses de certaines espèces (Sasa) peuvent être grillées au four et dégustées directement.

  • Certains bambous sont utilisés en phytothérapie.
  • Les graines peuvent être moulues et donnent une farine nutritive.
  • Certaines espèces peuvent être cultivées sous forme de pâturages pour le bétail.
  • Les pandas géants se nourrissent exclusivement de bambous.

Plante ornementale

Les bambous sont recherchés comme plantes décoratives pour leur feuillage, qui peut être vert ou panaché de blanc ou de jaune, pour leurs tiges, les chaumes, en particulier ceux des Phyllostachys, dont les couleurs sont variées : vert, noir, jaune, tacquis, rayé, etc., et pour leur port, de la plante tapissante au bambou de grande taille. Ils sont fréquemment utilisés en touffes au bord des pièces d'eau ou en haies (Phyllostachys nigra henonis ou Phylostachys nigra boryana). On peut en faire des bonsaïs, surtout Phyllostachys humilis .

Il est envisageable d'observer de nombreuses espèces de bambous à la Bambouseraie de Prafrance dans le Gard (France).

Pâte à papier

Les bambous peuvent être utilisés pour produire de la pâte à papier. Cet usage est particulièrement ancien en Chine.

Textile

Avec plus d'un millier d'espèces connues et d'innombrables applications, le bambou conquiert actuellement le marché du textile. Un processus comparable à la transformation de la pâte à papier en rayonne sert à changer des pousses robustes en un tissu soyeux hautement absorbant et antibactérien ou parfumé par adjonction d'additifs. Des boutiques spécialisées, et même certaines chaînes nationales américaines, commercialisent désormais des vêtements et du linge de maison à base de fibre de bambou. Les consommateurs apprécient que ces produits viennent d'une source naturelle renouvelable qui pousse sans nécessiter de nombreux produits chimiques (ce qui n'est pas le cas malheureusement de sa transformation en viscose, avec de la soude). En 2004, la Chine - premier producteur mondial de bambous - a exporté pour l'équivalent d'un million de dollars de bambous destinés au secteur du textile. En 2006, ce montant a été multiplié par dix !

Objets divers

Petite fontaine en bambou.

Fabrication de meubles, parquet, de tuteurs, cannes à pêche, arcs, d'instruments de musique à vent ou à percussion, d'ustensiles divers (vases, pots à tabac, étuis, paniers... ).

Fabrication de tissu molleton, éponge, velours utilisés pour la fabrication de couches-lavables (car particulièrement absorbant) et autres.

Après avoir essayé des centaines de substances, Thomas Edison imagina, en 1880, d'équiper ses ampoules de filaments de bambou carbonisés. Et l'expérience réussit. La lampe électrique devint une réalité. Elle put être produite en série et commercialisée. Après plus d'un siècle, quelques-unes de ces pièces de musée survivent et s'allument toujours grâce aux fils de bambou incandescents.

Construction

Construction en une semaine d'une maison 100% bamboun certifiée parasismique et paracyclonique
Maison en bambou

Constructions légères (cases, pilotis, cloisons, «ponts de singes»... ). Simón Vélez est un des architectes leader dans la conception de structure en bambou. Une entreprise française [1] propose des bungalows et des maisons avec un dispositif d'assemblage de panneaux en bambou homologuées aux normes mondiales de construction. Soutenue par Oséo Innovation [2]) (ex Anvar), elle est en train d'homologuer ce dispositif aux eurocodes. Des entreprises et des organismes [3]travaillent sur le développent de structures lamellé-collé en bambou, plus performantes que celles en bois à diamètres égaux.

Voir aussi
  • bambou (prenom) (prénom féminin le d'une façon plus générale mais quelquefois masculin ; particulièrement rarement utilisé)

Liens externes

Recherche sur Amazone (livres) :




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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 11/09/2009.
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