Amandier

L'amandier est un arbre de la famille des Rosaceæ, dont les fleurs d'un blanc rosé, apparaissent avant les feuilles. C'est le premier arbre fruitier à fleurir à la fin de l'hiver, une période où il gèle toujours le matin.



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Flore (nom vernaculaire) - Noix et graine oléagineuse - Arbre fruitier - Prunus - Plante utile - Plante médicinale - Phytothérapie - Fruit sec - Plante mellifère

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Définitions :

  • Arbre de la famille des rosacées, qui porte les amandes (source : fr.wiktionary)

L'amandier (Prunus dulcis) est un arbre de la famille des Rosaceæ, dont les fleurs d'un blanc rosé, apparaissent avant les feuilles. C'est le premier arbre fruitier à fleurir à la fin de l'hiver, une période où il gèle toujours le matin.

L'amandier est un des symboles de la virginité : les fleurs paraissant bien avant les feuilles, chaque rameau se voile alors totalement de blanc, évoquant ainsi une robe de mariée.

Description

C'est un arbre aux fleurs pentamères (pièces florales par 5 ou multiple de 5). Il peut atteindre 6 à 12 mètres de haut. Il vit d'en moyenne plus de 100 ans et se multiplie par semis ou par greffes. Son bois, de bonne qualité, s'utilise en ébénisterie.

Son fruit est l'amande. Le plus gros producteur est la Californie, avec environ 50 % de la production mondiale. L'amande est délicieuse naturelle, c'est un fruit béni qu'on peut aussi déguster en dragée ou en praline, mais amère (fruit de l'amandier sauvage), elle devient toxique pour l'homme, ou alors mortelle à certaines doses car elle contient de l'acide cyanhydrique.

Caractéristiques

données selon : Julve, Ph., 1998 ff. - Baseflor. Index botanique, écologique et chorologique de la flore de France. Version : 23 avril 2004.

Utilisation

L'amande est particulièrement riche en huile, protéines, glucides et vitamines. Elle contient 50 % de lipides avec en majorité des acides gras, soit en moyenne : 75 % d'acide oléique, 18 % d'acide linoléique et 7 % d'acide palmitique.

Elle se mange telle quelle, en fruit sec, c'est un des 13 desserts du Noël provençal. Mais elle se mange aussi en dragée, en praline (massepain) ou en fruit déguisé dans la frangipane ou la pâte d'amande. La pâte d'amande est un reconstituant énergétique à consommer à petite dose.

L'huile d'amande extraite du noyau est , depuis l'Antiquité, particulièrement utilisée pour ses propriétés cosmétiques, adoucissantes et hydratantes en cas d'inflammation cutanée (cicatrisante et anti-inflammatoire en cosmétologie). Elle adoucit et tonifie la peau et est utilisée en dermatologie.

Elle est aussi un excellent laxatif, utilisée par les vétérinaires comme purgatif pour le bétail.

L'amandier est aussi utilisé en gemmothérapie, pour son bourgeon qui aurait, selon les tenants de cette doctrine, une propriété antiscléreuse chez les personnes âgées.

Culture

L'amandier est particulièrement sensible au froid et a besoin de lumière, de soleil et d'air sec. Cet arbre met en valeur des terrains pauvres car il peut pousser sur des sols caillouteux, secs, sans matière organique. Il a particulièrement peu d'exigences sauf un sol profond et perméable. Il s'accommode même des sols un peu salés et se plaît sur les sols calcaires.

La récolte d'amandes fraîches (en vert) se fait manuellement en mai et juin. La récolte en coquese déroule en septembre, octobre, quand l'écale (la partie verte qui entoure la coque) est bien ouverte et sèche.

Production

Environ 450 000 tonnes d'amandons (amandes décortiquées) sont produits dans le monde. La Californie en est le premier producteur mondial avec 250 000 tonnes, puis l'Espagne avec 60 000 tonnes, l'Italie avec 40 000 tonnes et la Grèce avec 16 000 tonnes. Parmi les autres producteurs, on trouve l'Iran, le Portugal, le Maroc, la Tunisie, Israël, la Turquie. La production de ces pays est le plus souvent absorbée par leur consommation intérieure.

En France, 2 300 hectares étaient consacrés à la culture de l'amande dans les années 1990. Actuellement les Bouches-du-Rhône, les Alpes-de-Haute-Provence et la Corse réalisent 80 % de la production nationale, soit 3 500 tonnes, mais qui ne représentent que 10 % de nos besoins. La France importe par conséquent plus de 90 % de sa consommation, malgré une relance de l'amandiculture française et la création par l'INRA de variétés avec des qualités gustatives et nutritives supérieures à celles des variétés californiennes ou espagnoles.

Histoire

L'amandier a été mentionné par les écrivains de l'Antiquité et on le trouve cité dans la Bible comme croissant en pays de Canaan :

L'arbre est venant des plateaux et des montagnes de l'Asie occidentale. Il est cultivé depuis 5 000 ou 6 000 ans en Iran. Il a été introduit en Égypte par les Hébreux et ramené en Europe par les Grecs. Les Romains rapportèrent l'amande, qu'ils appelaient «noix grecque» en Italie. L'amandier fut introduit dans le Midi de la France au Ve siècle av. J. -C. , mais il ne prit son essor qu'au haut Moyen Âge.

Les Arabes la diffusèrent sur tout le pourtour méditerranéen, au fur et à mesure de leurs conquêtes.

En France, une charte de 716, délivrée par le roi des Francs Chilpéric II, mentionne les amandes avec d'autres épices. En 812, Charlemagne ordonne d'introduire les amandiers dans les fermes impériales. Au Moyen Âge, la consommation des amandes dans la cuisine est particulièrement importante et au XIVe siècle, et elles forment une part importante du commerce de Venise.

Au milieu du XIXe siècle, l'amandier est implanté aux États-Unis, qui est devenu actuellement le premier producteur mondial d'amandes, avec surtout la Californie.

Caractère aromatique

Amandes

L'arôme de l'amandier, ou de l'amande, est défini comme caractère aromatique basique. On parle alors :

L'amandier dans la littérature

Liens externes

Galerie photo

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