Acérola

L'acérola est un arbre dont le fruit est nommé cerise des Barbades ou cerise des Antilles car ressemblant énormément à la cerise.



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Fruit alimentaire - Malpighiaceae - Flore en Amérique du Sud

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L'acérola (Malpighia punicifolia L., synonyme de Malpighia glabra L. ) est un arbre dont le fruit est nommé cerise des Barbades ou cerise des Antilles car ressemblant énormément à la cerise.

Le nom "acérola" viendrait de l'arabe'az-zou'roûr ou'az-zucrur'et a été donné à la plante par les conquistadores espagnols.

L'acérola est une source naturelle remarquable de vitamine C.

Description

Arbuste de la famille des Malpighiaceæ, l'acérola pousse spontanément dans les régions tropicales d'Amérique du Sud, surtout au Pérou et dans les forêts amazoniennes du Brésil et du Venezuela. Il est aussi présent aux Antilles où il est nommé cerisier-pays.

Les feuilles sont opposés, ovales ou elliptiques et terminées par une pointe aiguë.

Les fleurs, de couleur rouge vif, s'ouvrent trois fois par an. Elles sont groupées en inflorescences axillaires.

Le fruit de l'acérola est comestible, de goût acidulé et agréable. Les fruits arrivent à maturité peu de temps après la floraison. Sensibles à la chaleur, leur conservation nécessite de grandes précautions.

Composition

Après le fruit du Terminalia ferdinandiana, le fruit de l'acérola est le fruit le plus riche en vitamine C (1 000 mg à 2 000 mg/100 g) après le Camu [1] : il en contient 20 à 30 fois plus que l'orange. Il est aussi riche en vitamine B6, en vitamine B1 et en vitamine A ainsi qu'en flavonoïdes et en minéraux (fer, calcium, phosphore, potassium et magnésium).

Propriétés

Son intérêt comme source de vitamine C a retenu l'attention des scientifiques dès les années 1950. Cependant, l'acérola n'est pas seulement une source exceptionnelle de vitamine C, il contient aussi des concentrations élevées de phosphore et de calcium, de vitamines du groupe B (thiamine, riboflavine, piridoxine), mais aussi des facteurs antioxydants, surtout flavonoïdes et anthocyanines[2]

Indications

Les extraits d'acérola de par leur richesse en vitamine C sont utilisés pour leur propriétés tonifiantes et anti-infectieuses. Leur richesse en minéraux apporte des propriétés reminéralisantes. Leur concentration élevée en flavonoïdes et anthocyanines donne des propriétés antioxydantes.

Emplois

Au Brésil, où l'arbre est cultivé, les fruits sont consommés sous forme de jus. Les Indiens de la forêt amazonienne l'utilisent contre les diarrhées et les troubles hépatiques.

En médecine, le fruit de l'acérola est utilisé sous forme de poudre et est indiqué dans les asthénies fonctionnelles et pour favoriser la reprise de poids après un amaigrissement. D'une façon générale, il est prescrit lors des refroidissements et contre la fatigue. [3]

Références

  1. University of Florida : Acerola
  2. Mezadri T, Fernández-Pachón MS, Villaño D, García-Parrilla MC, Troncoso AM,, Arch Latinoam Nutr. 2006 Jun;56 (2)  :101-9 (article en espagnol)
  3. Phytothérapie, la santé par les plantes, Sélection du Reader's Digest et Éditions Vidal, 2007 ( (ISBN 9782709818513) )

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